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MBDV - MON BLOG DE VOYAGE
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A l'assaut de l'acropole de Béziers : du Pont Vieux à la Cathédrale Saint Nazaire

A l'assaut de l'acropole de Béziers : du Pont Vieux à la Cathédrale Saint Nazaire

Depuis la route de Narbonne, se dresse un monumental ensemble architectural qui domine la vallée de l'Orb. Perchés sur ce flanc abrupt rejoignant le cours de l'Orb et le quartier du Faubourg, l'ancienne maison d'arrêt, la cathédrale saint Nazaire et son cloître, l'ancien palais de justice s'offrent au regard des visiteurs. Nous sommes face à la véritable vue "carte postale" de la ville. 

Qui dit centre historique et centre ancien, dit également ruelles étroites, difficultés à se garer. C'est pour cette raison que de nombreux projets ont été entrepris pour essayer de désenclaver ce quartier et lui redonner de la valeur. 

Début juillet, un nouveau cheminement doux a été inauguré afin que biterrois et touristes puissent se réapproprier ces lieux. Nous allons prendre de la hauteur pour redécouvrir ces magnifiques monuments et atteindre le plus beau point de vue sur la ville. 

A l'assaut de la colline vers le centre historique (juillet 2022, image personnelle)

A l'assaut de la colline vers le centre historique (juillet 2022, image personnelle)

La liaison Orb - Cathédrale Saint Nazaire en quelques chiffres

La ville de Béziers étant assez étendue et dans un souci de mieux relier les principaux sites touristiques de la ville, de grands travaux ont été entrepris pour créer un lien piéton accessible à tous entre les écluses de Fonséranes (réaménagées en 2017) et le centre historique avec la cathédrale Saint Nazaire.

Les écluses de Fonséranes (aout 2022, image personnelle)

Les écluses de Fonséranes (aout 2022, image personnelle)

Un grand coup d'accélérateur a été donné suite au réaménagement du site des écluses de Fonséranes pour sécuriser le parking, les berges du canal et essayer de le rendre plus accessible depuis le centre ville. Lorsque le projet de liaison Orb-cathédrale est lancé, le franchissement d'un dénivelé de 42 mètres apparait comme un défi. Les idées fusent dont la création d'un téléphérique, mais finalement, ce sera un mélange de passerelles à faible pente installées à flanc de colline et d'escaliers doublés d'ascenseurs qui sera retenu.

Au terme de 18 mois de travaux, le cheminement a été ouvert au public au début de l'été et rencontre un beau succès et une satisfaction encourageante. Le résultat est beau sans dénaturer la vue "carte postale" de la ville. Le sentier entre le Pont Vieux et la Cathédrale mesure environ 600 mètres. Les plus sportifs pourront grimper 218 marches tandis que les personnes à mobilité réduite, les vélos ou familles pourront emprunter 3 ascenseurs permettant de dompter le dénivelé important. Ces belles prouesses techniques redonnent du lien entre la partie basse et la partie haute de la ville. 

Afin d'encourager les usagers à utiliser cette nouvelle liaison, un parking (pour l'instant) gratuit d'environ 200 places a été installé près du pont vieux. A noter que la nouvelle signalétique est très claire et met bien en valeur les sites d'intérêt se trouvant à proximité.

La nouvelle signalétique au niveau du Pont Vieux (juillet 2022, image personnelle)

La nouvelle signalétique au niveau du Pont Vieux (juillet 2022, image personnelle)

Visite guidée de la liaison Orb - Cathédrale Saint Nazaire

Notre mission du jour était d'emmener notre cher toutou à l'assaut de la ville. Nous vivons en campagne, elle a peu l'habitude de l'agitation et nous avons profité d'une matinée relativement fraiche pour l'emmener en centre ville. 

Etape 1 : le parking du Faubourg.

Nous laissons notre véhicule au nouveau parking gratuit aménagé derrière l'amphithéâtre qui jouxte le pont vieux. Le terrain est vaste, les équipements assez sommaires, mais ce qu'on recherche surtout, c'est pouvoir se garer aisément (200 places disponibles). Un petit cheminement permet de longer l'amphithéâtre en direction du pont vieux où sont organisées quelques manifestations musicales aux beaux jours.

Le nouveau parking et l'amphithéâtre situés à proximité du Pont Vieux (juillet 2022, images personnelles)
Le nouveau parking et l'amphithéâtre situés à proximité du Pont Vieux (juillet 2022, images personnelles)
Le nouveau parking et l'amphithéâtre situés à proximité du Pont Vieux (juillet 2022, images personnelles)

Le nouveau parking et l'amphithéâtre situés à proximité du Pont Vieux (juillet 2022, images personnelles)

Etape 2 : Le pont Vieux.

Il brave le temps depuis des siècles. Les premières traces de pont permettant de franchir l'Orb à cet emplacement remontent à l'époque romaine. Le pont vieux actuel date de 1134 et permettait aux voyageurs en provenance de Narbonne d'accéder à la ville. Classé monument historique depuis 1963, le pont a subi ces dernières années des travaux de dégagement d'arches et la création d'un grand amphithéâtre dans le but de faire face aux violentes crues de l'Orb, étendre son lit majeur et limiter les conséquences sur les habitations du faubourg.

Ces derniers mois, le pont a subi une restauration en profondeur, sa couche de bitume a été enlevée, son étanchéité a été refaite, un nouveau revêtement en pierre a été posé pour rendre sa traversée aux piétons plus agréable. L'accès aux voitures est désormais totalement interdit sur le Pont Vieux. Le point de vue depuis le Square Emile Ain, l'amphithéâtre et le pont Vieux est magnifique. La vue sur l'Orb et l'acropole de la ville est imprenable pour faire de belles photos avec de gauche à droite : l'Ancienne maison d'arrêt, la cathédrale Saint Nazaire, son cloitre, l'immense Palais des évêques qui a longtemps accueilli le Tribunal de Béziers avant qu'il ne soit déménagé près du Polygone et enfin le quartier Saint Jacques à votre droite.

Depuis le pont vieux, le square Emile Ain, le Moulin Cordier et un panorama imprenable sur la ville (juillet 2022, images personnelles)
Depuis le pont vieux, le square Emile Ain, le Moulin Cordier et un panorama imprenable sur la ville (juillet 2022, images personnelles)
Depuis le pont vieux, le square Emile Ain, le Moulin Cordier et un panorama imprenable sur la ville (juillet 2022, images personnelles)
Depuis le pont vieux, le square Emile Ain, le Moulin Cordier et un panorama imprenable sur la ville (juillet 2022, images personnelles)

Depuis le pont vieux, le square Emile Ain, le Moulin Cordier et un panorama imprenable sur la ville (juillet 2022, images personnelles)

Etape 3 : Une placette réaménagée entre le Pont vieux et l'Eglise Saint Jude.

Cette vaste place a été profondément remaniée avec des pentes accessibles aux vélos et aux personnes à mobilité réduite et plusieurs volées de marches pour accéder au pied du boulevard Tourventouse et de la rue Canterelle. Le parking destiné aux riverains a été remanié pour mieux faire cohabiter les piétons, les voitures, végétalisé à l'aide de nombreuses plantes méditerranéennes amenant une verdure bienvenue. On reprend notre souffle avant l'ascension ! 

Observez les rampes, vous y découvrirez de petites coquilles Saint Jacques car la ville se trouve sur un des chemins menant à Saint Jacques de Compostelle. Entre autre hommage, vous pouvez allez faire un saut dans le quartier Saint Jacques où se trouvent les arènes romaines, un des plus anciens vestiges de la ville ainsi que le musée du Biterrois. Actuellement fermé, des travaux de restructuration sont en cours pour déplacer ses collections dans les anciens locaux du Palais de justice.

Un joli aménagement paysager qui conduit du Pont Vieux au pied de la colline (juillet 2022, images personnelles)
Un joli aménagement paysager qui conduit du Pont Vieux au pied de la colline (juillet 2022, images personnelles)
Un joli aménagement paysager qui conduit du Pont Vieux au pied de la colline (juillet 2022, images personnelles)
Un joli aménagement paysager qui conduit du Pont Vieux au pied de la colline (juillet 2022, images personnelles)
Un joli aménagement paysager qui conduit du Pont Vieux au pied de la colline (juillet 2022, images personnelles)

Un joli aménagement paysager qui conduit du Pont Vieux au pied de la colline (juillet 2022, images personnelles)

Etape 4 : La montée de la Colline Saint Nazaire. 

Après avoir traversé le boulevard assez passant, nous faisons face à cette colline escarpée. Sur notre gauche se trouve l'église Saint Jude et sur notre droite, les escaliers et le premier ascenseur facilitant notre ascension. 

Première expérience dans un ascenseur pour notre petit toutou. Pas très rassurée par l'engin, elle a apprécié ce court trajet la graciant d'une bonne volée de marches pour atteindre la grande passerelle, installée à flanc de colline. On bénéficie d'un magnifique point de vue sur l'architecture de l'église Saint Jude, son clocher et sur la vallée de l'Orb qui commence à poindre.

L'église Saint Jude et le cheminement doux qui nous conduit vers le sommet de la colline (juillet 32022, images personnelles)
L'église Saint Jude et le cheminement doux qui nous conduit vers le sommet de la colline (juillet 32022, images personnelles)
L'église Saint Jude et le cheminement doux qui nous conduit vers le sommet de la colline (juillet 32022, images personnelles)
L'église Saint Jude et le cheminement doux qui nous conduit vers le sommet de la colline (juillet 32022, images personnelles)

L'église Saint Jude et le cheminement doux qui nous conduit vers le sommet de la colline (juillet 32022, images personnelles)

En levant le nez, les remparts qui protégeaient les jardins du cloitre nous surplombent et un peu plus haut, les bâtiments de l'ancien tribunal. La passerelle atteint un deuxième passage qui a nécessité d'importants aménagements. Nous allons traverser l'épaisse muraille des remparts à travers une spectaculaire faille qui s'enfonce dans une partie qui avait été remblayée suite à un éboulement. Désormais, toute cette zone a été dégagée et les murs retrouvent leur aspect originel. D'où la nécessité de cette immense grue qui gâche encore un peu le visuel sur l'acropole, mais qui va rester en place quelques mois, afin d'acheminer des matériaux pour les travaux à la prison. Nous y reviendrons un peu plus loin.

Une montée en douceur jusqu'aux remparts de l'acropole (juillet 2022, images personnelles)
Une montée en douceur jusqu'aux remparts de l'acropole (juillet 2022, images personnelles)
Une montée en douceur jusqu'aux remparts de l'acropole (juillet 2022, images personnelles)

Une montée en douceur jusqu'aux remparts de l'acropole (juillet 2022, images personnelles)

Etape 5 : Un beau panorama depuis le niveau de la prison et du jardin des évêques.

Une fois de plus, vous pouvez opter pour un deuxième ascenseur ou une nouvelle volée de marches pour accéder au niveau du jardin des évêques. Son accès est pour l'instant fermé, car nous ne pouvons y accéder que depuis l'intérieur de la cathédrale. Nous accédons ensuite à la hauteur de la sinistre maison d'arrêt de Béziers dont nous avions évoqué l'histoire dans un précédent article avant que ne débute sa métamorphose.

Le deuxième ascenseur, la vue sur la vallée de l'Orb et la dernière portée de marches (juillet 2022, images personnelles)
Le deuxième ascenseur, la vue sur la vallée de l'Orb et la dernière portée de marches (juillet 2022, images personnelles)

Le deuxième ascenseur, la vue sur la vallée de l'Orb et la dernière portée de marches (juillet 2022, images personnelles)

Et le moins que l'on puisse dire, c'est qu'elle a bien changé. Le bâtiment racheté pour devenir un hôtel et un restaurant de luxe conserve son volume extérieur, l'aspect de sa nef centrale, mais les cellules restent à être restructurées pour devenir de douillettes chambres. Des ouvertures ont été percées pour apporter davantage de lumière. Les travaux vont bon train pour une ouverture du complexe prévue l'été prochain. 

Avancée des travaux de transformation de l'ancienne maison d'arrêt en hôtel et restaurant de standing (juillet 2022, images personnelles)
Avancée des travaux de transformation de l'ancienne maison d'arrêt en hôtel et restaurant de standing (juillet 2022, images personnelles)
Avancée des travaux de transformation de l'ancienne maison d'arrêt en hôtel et restaurant de standing (juillet 2022, images personnelles)

Avancée des travaux de transformation de l'ancienne maison d'arrêt en hôtel et restaurant de standing (juillet 2022, images personnelles)

Etape 6 : la cathédrale et sa vue imprenable sur la vallée de l'Orb.

Une dernière volée de marches ou un ultime ascenseur nous font gravir les ultimes mètres vers la cathédrale et son belvédère donnant sur la vallée de l'Orb, les plaines agricoles et viticoles. Toutou est toute contente d'avoir franchi ce dénivelé sans être trop fatiguée, nous l'emmenons jouer quelques minutes dans le petit square tout proche avant de reprendre notre route...

Un point de vue imprenable sur l'Orb, le faubourg... (juillet 2022, images personnelles)
Un point de vue imprenable sur l'Orb, le faubourg... (juillet 2022, images personnelles)
Un point de vue imprenable sur l'Orb, le faubourg... (juillet 2022, images personnelles)

Un point de vue imprenable sur l'Orb, le faubourg... (juillet 2022, images personnelles)

Derrière nous, se trouve le monumental ensemble de la cathédrale Saint Nazaire et ses immenses portes en bois. Malheureusement, Toutou devra attendre à l'extérieur car les chiens ne sont pas admis dans la cathédrale, le cloitre et le jardin des évêques. Ce n'est pas comme si nous ne le connaissions pas...

Toutefois, le bâtiment est très spectaculaire à l'intérieur et je vous en recommande la visite. En la traversant, vous pourrez accéder au cloitre et au jardin des évêques d'où vous pourrez profiter d'une vue imprenable sur l'Orb en embrassant du regard du pont vieux (le plus ancien pont de la ville comme son nom l'indique) au pont d'Occitanie (le plus récent). 

Si vous en avez le courage et si l'accès est ouvert, n'hésitez pas à prendre de la hauteur à la cathédrale pour découvrir cette immense nef depuis les balcons. Et dans un ultime effort, vous pourrez accéder à la tour de la cathédrale offrant le plus beau panorama à 360 degrés de la ville.

La façade et le porche principal de la Cathédrale Saint Nazaire (juillet 2022, images personnelles)

La façade et le porche principal de la Cathédrale Saint Nazaire (juillet 2022, images personnelles)

Etape 7 : poursuivre son chemin vers le centre ville...

Si vous le souhaitez, après avoir visité la cathédrale, je vous conseille de vous diriger vers la place de la révolution et son café ou la rue Viennet pour vous restaurer dans de bons petits restaurants, à l'ambiance très agréable. A quelques minutes seulement à pied, vous arrivez au pied de l'hôtel de ville.

L'hôtel de Ville (août 2020, image personnelle)

L'hôtel de Ville (août 2020, image personnelle)

Puis en empruntant quelques rues commerçantes, vous arrivez un quart d'heure - vingt minutes plus tard à la place Jean Jaurès pour profiter du spectacle de la nouvelle fontaine qui s'éveille en journée, ou se pare de couleurs et de musiques en soirée (l'été ou pendant les fêtes de fin d'année). 

Et tant que nous y sommes, dirigez vous vers la statue de Pierre Paul Riquet, peut-être une des figures les plus célèbres de la ville puisqu'il est à l'origine du Canal du Midi. Les allées qui portent désormais son nom sont en travaux pour les végétaliser et les rendre plus accessibles. Il est toujours agréable d'y flâner le vendredi matin lors du marché aux fleurs...

Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)
Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)
Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)
Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)
Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)
Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)
Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)
Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)

Les allées Paul Riquet se refont une beauté tandis que la Place Jean Jaurès met les contes à l'honneur (juillet 2022, images personnelles)

Nous voici arrivés au terme d'une balade d'environ 2 kilomètres depuis le faubourg jusqu'au centre ville de Béziers en franchissant la colline de la cathédrale et en profitant des plus beaux points de vue sur la ville. Il ne vous reste plus qu'à faire demi-tour pour rejoindre votre véhicule, profiter encore de l'atmosphère de la ville... 

J'espère que cette balade estivale vous a plu et intéressé. N'hésitez pas à poser vos questions ou vos différentes remarques en commentaires, j'y répondrai avec plaisir.

Quelques sites pour vous aider à organiser votre visite :

Bonne balade et à bientôt pour de nouvelles découvertes !!