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MBDV - MON BLOG DE VOYAGE

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La fête de la Saint Louis à Sète

La fête de la Saint Louis à Sète

La Saint Louis est probablement un des moments les plus marquants de l'année à Sète. Ce port héraultais du Languedoc Roussillon est surtout connu de tous grâce au rayonnement de deux talentueux enfants du pays : Georges Brassens et Paul Valéry. Mais on ne peut pas comprendre la Saint Louis si on n'explique pas que le port de Sète (ou plutôt de Cette comme on disait en 1666) doit son existence au roi Louis XIV. Le Roi Soleil souhaitait établir un nouveau port sur la côte méditerranéenne pour des raisons stratégiques. Ce site a été choisi pour sa situation et ses prédispositions géographiques qui en font un site idéal entre Méditerranée et Etang de Thau.

Pour célébrer cet heureux évènement, un grand tournoi opposant deux équipes installées chacune sur une barque propulsée à la rame est organisé. Le but du jeu étant de faire tomber l'adversaire dans les eaux de ce que l'on appelle actuellement le cadre royal. Ainsi sont apparues les joutes sétoises qui font la fierté de la ville et qui sont sans hésitation, la pierre angulaire des festivités de la Saint Louis.

Chaque année, Sète célèbre sa fondation en organisant des festivités qui méritent que nous posions notre baluchon à Sète pour une escale pleine de surprises. 

Barques à Sète amarrées devant  le Miam (Musée International des Arts Modestes), face au palais consulaire (image personnelle, septembre 2014)

Barques à Sète amarrées devant le Miam (Musée International des Arts Modestes), face au palais consulaire (image personnelle, septembre 2014)

Un peu d'histoire pour commencer...

Même si des traces d'occupation du site sur lequel est installé le port de Sète remontent à l'Antiquité, il faut véritablement attendre 1666 et la décision de Louis XIV de fonder un port sur la Méditerranée. le choix de l'emplacement va se faire sous l'influence de Pierre Paul Riquet et du Chevalier de Clerville.

Ce cap entre mer et étang est privilégié par le Chevalier de Clerville qui le trouve stratégiquement intéressant pour pouvoir observer une large portion du littoral méditerranéen et y établir un port ayant suffisamment de fond pour accueillir les navires militaires du roi. Quant à Pierre Paul Riquet, il cherche un débouché pour son projet de canal reliant les deux mers (autrement nommé le Canal du Midi entre Toulouse et la Méditerranée) et il se montre également très intéressé par ce lieu. Les travaux pour bâtir le Môle Saint Louis de 650 mètres de long devant protéger ce port et les bateaux de la flotte royale débutent alors en 1666. 

Pour fêter cet évènement, un grand tournoi de joutes a été organisé comme ce fut le cas en 1666. C'est ainsi que les fêtes de la Saint Louis mettent chaque année à l'honneur ce sport très spectaculaire, à l'ambiance si particulière et qui attire chaque année au mois d'aout des dizaines de milliers de spectateurs. 

Cette fête est donc l'occasion idéale pour flâner dans les rues de Sète et d'en découvrir son histoire et son patrimoine riches et surprenant.

Quelques vues de Sète dans l'ascension du Mont Saint Clair: Le cimetière Marin, l'étang de Thau, les canaux sétois, le port (septembre 2014, images personnelles)
Quelques vues de Sète dans l'ascension du Mont Saint Clair: Le cimetière Marin, l'étang de Thau, les canaux sétois, le port (septembre 2014, images personnelles)
Quelques vues de Sète dans l'ascension du Mont Saint Clair: Le cimetière Marin, l'étang de Thau, les canaux sétois, le port (septembre 2014, images personnelles)
Quelques vues de Sète dans l'ascension du Mont Saint Clair: Le cimetière Marin, l'étang de Thau, les canaux sétois, le port (septembre 2014, images personnelles)
Quelques vues de Sète dans l'ascension du Mont Saint Clair: Le cimetière Marin, l'étang de Thau, les canaux sétois, le port (septembre 2014, images personnelles)

Quelques vues de Sète dans l'ascension du Mont Saint Clair: Le cimetière Marin, l'étang de Thau, les canaux sétois, le port (septembre 2014, images personnelles)

Les joutes

Apparues au XIII e siècle à Aigues Mortes, les joutes sont intimement liées à l'histoire du port puisqu'un grand tournoi a été organisé à Sète pour fêter la fondation du port et la construction de la digue qui le protège. 

Le principe de ce sport particulièrement spectaculaire consiste à opposer deux équipes de jouteurs, les rouges et les bleus, installés chacun sur un barque et qui doivent faire chuter à l'eau leur adversaire. Les joutes sétoises sont l'occcasion pour tous les plus grands jouteurs du bassin méditerranéen de se mesurer entre eux. 

Tournoi des poids moyens Saint Louis 2014 (images personnelles)

Tournoi des poids moyens Saint Louis 2014 (images personnelles)

Les spectateurs viennent pour voir ces sportifs mais aussi pour tout le folklore qui entoure ces duels au sommet. Les barques voguent grâce aux efforts de 8 à 10 rameurs selon les séries et chacune embarque des musiciens qui viennent donner le rythme aux jouteurs. Chaque jour, une catégorie est mise à l'honneur et le jour de la Saint Louis, ce sont les lourds qui s'affrontent lors de duels particulièrement disputés. C'est probablement la manche préférée de tous les sétois d'autant plus que le jour de la Saint Louis est férié à Sète. 

Tournoi des poids moyens, Saint Louis 2016 (images personnelles)
Tournoi des poids moyens, Saint Louis 2016 (images personnelles)
Tournoi des poids moyens, Saint Louis 2016 (images personnelles)
Tournoi des poids moyens, Saint Louis 2016 (images personnelles)
Tournoi des poids moyens, Saint Louis 2016 (images personnelles)

Tournoi des poids moyens, Saint Louis 2016 (images personnelles)

Le spectacle est au rendez-vous sur les rives du Cadre Royal où sont installées des tribunes gratuites et couvertes pour assister aux passes d'arme entre les jouteurs. Jusqu'à présent, il n'y avait que 500 places disponibles, ce qui obligeait à arriver tôt. Mais cette année, des tribunes plus adaptées ont été mises en place, permettant ainsi à 3000 spectateurs de prendre place autour du canal et de profiter du spectacle. 

Une fresque rendant hommage aux symboles de la ville décore l'arrière des tribunes des officiels (août 2014, images personnelles)
Une fresque rendant hommage aux symboles de la ville décore l'arrière des tribunes des officiels (août 2014, images personnelles)
Une fresque rendant hommage aux symboles de la ville décore l'arrière des tribunes des officiels (août 2014, images personnelles)
Une fresque rendant hommage aux symboles de la ville décore l'arrière des tribunes des officiels (août 2014, images personnelles)
Une fresque rendant hommage aux symboles de la ville décore l'arrière des tribunes des officiels (août 2014, images personnelles)
Une fresque rendant hommage aux symboles de la ville décore l'arrière des tribunes des officiels (août 2014, images personnelles)

Une fresque rendant hommage aux symboles de la ville décore l'arrière des tribunes des officiels (août 2014, images personnelles)

Une fête qui agite toutes les rues du centre ville

De nombreuses animations sont organisées tout au long de la Saint Louis dont un tournoi de boules carrées qui se déroule rue rapide (très connue pour sa forte déclivité et qui voit s'affronter des boulistes armés de cubes en bois. Un jeu atypique, qui demande énormément d'adresse et qui attire de nombreux curieux. 

Vous aurez également l'occasion d'assister à un des nombreux spectacles de rue ou défilés qui animent le centre ville. Cette année, pour célébrer les 350 ans de la fondation du Port de Sète, un spectacle son et lumière a été conçu par le groupe F pour illuminer la façade du palais Consulaire tout en racontant la riche histoire du Port. Le Groupe F est une pointure francaise reconnue dans le monde entier pour sa maitrise des effets pyrotechniques qui organise des grands spectacles et feux d'artifices : les Nocturnes au Château de Versailles, un spectacle en juin au Pont du Gard. le feu d'artifice du 14 juillet sur la Tour Eiffel à Paris, plusieurs cérémonies de grands évènements sportifs internationaux...

Port d'attache, le son et lumière détonnant du groupe F pour célébrer les 350 ans du port de Sète (août 2016, images personnelles)
Port d'attache, le son et lumière détonnant du groupe F pour célébrer les 350 ans du port de Sète (août 2016, images personnelles)
Port d'attache, le son et lumière détonnant du groupe F pour célébrer les 350 ans du port de Sète (août 2016, images personnelles)
Port d'attache, le son et lumière détonnant du groupe F pour célébrer les 350 ans du port de Sète (août 2016, images personnelles)

Port d'attache, le son et lumière détonnant du groupe F pour célébrer les 350 ans du port de Sète (août 2016, images personnelles)

Captation du spectacle Port d'Attache, proposé par le Groupe F lors de la Saint Louis 2016

La Saint Louis s'achève le lendemain du tournois des Lourds avec un grand feu d'artifice tiré depuis le brise-lame qui fait face au port. Le feu est visible de loin, les endroits permettant d'en profiter sont nombreux ce qui permet chaque année à des dizaines de milliers de spectateurs d'en prendre plein les yeux. Les amateurs de photos adoreront immortaliser toutes ces belles étincelles qui se reflètent sur la mer. 

Quelques instantanés du feu d'artifice de clôture de la Saint Louis 2016 (août 2016, images personnelles)
Quelques instantanés du feu d'artifice de clôture de la Saint Louis 2016 (août 2016, images personnelles)
Quelques instantanés du feu d'artifice de clôture de la Saint Louis 2016 (août 2016, images personnelles)
Quelques instantanés du feu d'artifice de clôture de la Saint Louis 2016 (août 2016, images personnelles)

Quelques instantanés du feu d'artifice de clôture de la Saint Louis 2016 (août 2016, images personnelles)

J'espère que cet article vous donnera envie de découvrir l'ambiance si particulière qui règne à Sète pendant la Saint Louis. Nous poursuivrons cette série d'articles consacrés à la ville de Sète et à la Saint Louis dans 15 jours. 

 

Bonne visite et @ bientôt pour de nouvelles découvertes !!